Jeff Schnaufer | 前5位洛杉矶作家/编辑

八月 26, 2021

(编者注:这是关于 First 5 LA 在大流行期间如何工作以了解和解决洛杉矶县早期护理和教育提供者以及幼儿家庭的需求的系列文章中的第一篇。)

和许多父母一样,阿西亚西蒙对她 4 岁的儿子卡特今年 XNUMX 月开始上学前班的第一天感到既紧张又兴奋。

与许多家长不同,西蒙是一名前幼儿园老师,他经历了十年的第一天上课。

但这是独一无二的一年。

COVID-19 大流行使卡特无法在 3 年 2020 岁时开始学前班,在此期间,他要么在西蒙工作时在他们康普顿的家中与西蒙一起度过一天,要么在她姐姐家中与他 3 岁的堂兄机会一起度过.

一年后,随着学前班开学的临近,西蒙想知道 COVID-19 的影响:卡特被送出学校而不是他的妈妈在课堂上帮助过渡时会有什么感觉? 孩子们如何有效地与自己保持社交距离? 戴口罩会如何影响他——以及他的老师——解读面部表情的能力? 如果老师或其他孩子生病了怎么办? 他对 COVID-19 有多安全? 在有限地与其他孩子接触一年多之后,卡特将如何在团体环境中互动?

“我很兴奋,因为作为一名前学前教师,我了解学前班的重要性,”西蒙在八月初说。 “因为 COVID-19,我很紧张。 直到今天,我还在反复考虑我是否为他上学做出了正确的决定。”

两周后,在上课的第一天,西蒙一大早就把车停在幼儿园外面。 她告诉卡特她会在午睡前接他。 看着她,卡特拉着老师的手走开了。

“我有点挣扎,”她回忆道。 “我开车到加油站哭了。”

社会情绪挑战是最受关注的

虽然看着我们的孩子成长通常会伴随着眼泪,但在大流行期间进入早教课堂的孩子们所面临的挑战并不正常。

由于 COVID-19 造成的学术中断,大量证据表明,在全国范围内,幼儿 将需要基础技能 在他们返回早期护理和教育环境中。 其中,一项研究表明, 学术和社会情感技能 是年轻学生及其老师重返课堂所面临的最大挑战之一。

一个 英寸 今年早些时候发布的一份报告显示,74% 的加利福尼亚州有 5 岁以下孩子的父母担心他们的孩子的教育和发展会因 COVID-19 大流行而受到影响。 在同一项民意调查中,幼儿的父母也担心孩子的社交发展,近四分之三 (73%) 的人同意他们担心孩子与其他孩子交往的能力。

在洛杉矶县,First 5 LA 正在研究多种方式来了解和解决大流行期间 ECE 专业人员、幼儿及其家人的需求。

四月,第一个 5 LA, 儿童360 以及 加州早期边缘 发布了一份报告,重点介绍了 19 年秋季通过在线调查和焦点小组收集的近 600 名当地 ECE 专业人员的 COVID-2020 经历。 该报告指出,随着孩子们重新开始面对面学习,“教师可能需要额外的支持来为在大流行期间没有从社会情感学习机会或指导中受益的孩子们提供服务。”

在同一项调查中,在大流行期间提供面对面护理和远程学习的提供者被要求确定他们在计划中对儿童的担忧。 从提供的列表中最常选择的担忧是“儿童与同龄人的社交互动不足”。 ECE 提供者表示,身体疏远和其他一些与 COVID 相关的协议使儿童更难培养关键的社交情感技能。

正如一位提供者所解释的那样,“孩子们所做的一切都是通过社交互动。 他们学习……语言发展[通过社交互动]。 他们学会分享。 他们通过唱歌学习计算数字……所以一切对孩子来说都是社交的。 这就是他们的发展方式——他们在认知和情感上发展。”

大流行在许多方面不利地限制了儿童的社交互动。 游乐场关闭数月。 由于父母决定是否让他们的孩子离开,幼儿园和托儿所的入学率差异很大。 许多早期学习计划 虚拟化 让孩子们能够在家用电脑上学习,而其他人则继续进行可能只有少数学生的面对面课程。

“在一个班级,只有一个孩子和一个老师,”诺沃克拉米拉达学区的学前班主任劳雷尔帕克说,他负责 11 个学前班,在完全入学时有 1,013 个孩子。

随着大流行的继续,洛杉矶县的早期教育专家分享了类似的经验和担忧,即随着今年夏季和秋季早期教育的面对面入学人数的增加,幼儿及其老师面临的社会情感挑战。

安吉拉卡彭,早期教育副总裁 Para LosNiňos,监督七所启蒙和早期启蒙学前班。 在这一年里,她看到了零星的面对面入学和新出现的社会情感挑战。

“我们注意到的最重要的事情之一是我们有更多没有学前教育经验的孩子,”卡彭说。 “因此,虽然他们可能在 3 岁时就开始了,但 COVID-19 仍然活跃并蓬勃发展。 所以他们没有去幼儿园。 对于这些孩子来说,他们中的许多人从未有过发展社交技能的机会。 我们注意到,对于一些孩子来说,学习成为一个群体的一部分是很有挑战性的。”

“我们看到孩子们的耐心越来越少,”卡彭说。 “我不知道它将如何完全展开。 但我们首先假设我们的许多孩子在过去 18 个月里都遭受了创伤。” – 安吉拉卡彭,早期教育副总裁 Para LosNiňos

卡彭指出,一些孩子在与同龄人的社交活动中表现出延迟。 她还看到了一些语言延迟。 她猜测会有一些认知延迟。 “解决这个问题的方法不是关注颜色和数字,”她说,“而是支持情感和社交技能。”

“我看到的最大挑战是社会情感——如何在社交环境中互动——学习如何轮流、提问和回答问题、分享、解决冲突,”罗斯米德学区儿童发展管理员黛博拉劳伦斯说。 “孩子必须具备这些技能才能学习。 孩子必须知道如何与他人互动以及如何调节自己。”

研究表明,能够自我调节情绪的学龄前儿童往往 更好地为学校和生活做好准备. 然而,运用情绪自我调节技能 可能更具挑战性 疫情期间,有些孩子。

“我们看到孩子们的耐心越来越少,”卡彭说。 “我不知道它将如何完全展开。 但我们首先假设我们的许多孩子在过去 18 个月里都遭受了创伤。”

创伤、孩子和老师

“在我们诺沃克社区,有些家庭受到 COVID-19 的严重打击,有多名家庭成员死于 COVID-19,”帕克说。 “我可以说出一个有学龄前儿童的家庭,他们失去了阿姨和祖父母。 我有一个员工失去了她的外祖母和她的父亲。 孩子们还年轻,这肯定会以某种方式影响他们。 这是我们真正不知道的全部范围的部分。”

“在大流行的高峰期,我们知道我们的父母失去了工作,不得不和朋友、阿姨父母、祖父母住在一起,”卡彭补充道。 “家庭的稳定对孩子们来说并不愉快。 在大流行期间,我们有更多的无家可归者。 压力大的父母没有能力在情感上为他们的孩子提供帮助。”

由于一些孩子在没有老师支持的情况下难以调节自己的情绪,因此早期教育教育者和提供者正在利用创伤知情和社会情绪方法来提高孩子调节情绪的能力。 但是需要帮助的老师呢?

“有一个推动为提供者提供心理健康服务的努力,因为儿童发展在很大程度上与人际关系有关。 可以理解地挣扎的提供者可能不会完全参与这些关系。” – 前 5 名洛杉矶早期护理和教育项目官员 Jaime Kalenik

卡彭说:“这不仅是 COVID-19 对孩子们的影响,还有它对教师的影响。” 就像孩子的工作环境不稳定一样,老师的工作环境也不稳定。 在线与孩子一起工作,与父母和他们的孩子一起工作,与三个孩子一起工作,然后是五个孩子。 我们是开放的,然后是关闭的。 我们有 84 次关闭教室或学校,或者因为可能接触了 COVID 或 COVID 检测呈阳性而不愿来学校的孩子。 对 COVID 可能带来的影响的恐惧极大地影响了我们的老师。”

许多学区聘请了更多的学前教育工作者,并加强了为儿童、教师和家庭提供的心理健康服务,增加了提供虚拟家庭会议的辅导员。 在课堂上,他们观察并问老师:“你需要什么?”

“去年,我们将心理健康顾问的数量从两名增加到了三名——进行了一对一的治疗、支持小组。 他们很忙,正在做大量的约会。 需求很高。 那是非常不同的事情,”帕克说。

First 5 LA Early Care and Education Program 官员 Jaime Kalenik 说:“有一个推动为提供者提供心理健康服务的努力,因为儿童发展在很大程度上与人际关系有关。” “可以理解的是,一个正在苦苦挣扎的提供者可能不会完全参与这些关系。”

救援指导和培训 

自 2020 年春季大流行病爆发以来,First 5 LA 的 ECE 团队利用“系统思考”方法及其作为召集人的经验 帮助指导县 ECE 系统克服重重挑战 由 COVID-19 引起。 作为这项工作的一部分,ECE 团队与县 ECE 合作伙伴开辟了一条道路,以帮助创建 洛杉矶县早期护理和教育 COVID-19 响应小组.

甚至在大流行之前,First 5 LA 就通过为 ECE 提供者提供资金和思想合作伙伴关系来支持对 ECE 提供者的关键支持 品质开始洛杉矶, 或 QSLA, 这使早期学习提供者能够建立并提高他们为 5 岁以下儿童提供的护理质量。这是通过 职业发展、专业培训、个性化辅导以及获得尖端资源和资助机会。 QSLA 还帮助家庭了解什么使早期学习计划有效以及如何为他们的孩子找到合适的计划。

QSLA 从面对面的活动转向在线辅导、培训、现场在线活动和托管网络研讨会,包括与 社区芝麻街 帮助提供者更多地了解创伤知情护理。 此外,QSLA 为提供者提供了免费的学龄前儿童社会情感工具包。

“当大流行发生时,我们立即向 QSLA 中的所有提供商提供在线学习,以便他们可以访问专业发展课程,”Heather Harris 说, Child 360 提供商运营总监和 QSLA 辅导联合主席。

QSLA 专业发展人员 Zenaida Meza 说,在社会情感发展领域,QSLA 提供的培训工具之一允许托儿服务提供者倾听儿童的声音,询问有关他们感受的开放式问题并教他们如何表达自己。和教练经理谁工作 洛杉矶儿童保育联盟.

Meza 说,QSLA 还提供了实践社区,在这里 ECE 提供者可以分享他们在大流行期间学到的东西。

“以前没有人经历过这种情况。 我们承认教师是专家,”梅扎说。 “他们是敞开大门,进行虚拟学习的人。 他们谈论他们尝试过的策略。 这是一种不同的解决方案,我们将供应商聚集在一起分享他们的经验,而不是像我们是专家一样挺身而出。”

在大流行期间,对 QSLA 培训、工具和辅导的需求不断增长。 哈里斯说:“在大流行之前,我们从 550 家提供商开始。 现在,仅通过 Child 600,我们在 QSLA 网络中就有近 360 家提供商。”

First 5 LA ECE 高级项目官 Kevin Dieterle 说:“我们发现,即使在大流行的所有额外压力下,许多提供商仍然非常希望获得 QSLA 提供的支持。” “在这些非常不确定的时期获得具体的专业支持来帮助指导提供者是他们表示非常感谢的事情。”

“指导很有帮助,”帕克表示赞同,他的老师是在 Zoom 课程中观察的,而不是亲自观察。 “他们仍在研究教师如何提供指导。 他们正在检查我们希望老师在课堂上做的所有事情。 他们会与他们会面和审查并设定目标。 即使在大流行期间,QSLA 所做的工作也给我留下了深刻的印象。”

正如其他地方所表达的,QSLA 教练从他们的 ECE 提供者那里得到了类似的担忧。 哈里斯说:“教师主要关注社会情绪健康,需要心理健康资源和挑战行为的策略。”

即使她想知道卡特在幼儿园的第一天会如何与他的同龄人和老师互动,西蒙也了解到师生互动是大流行期间 QSLA 最受指导的话题。 那是因为她是 Child 360 的项目主管,在那里她监督 QSLA 教练。

西蒙还了解到,QSLA 转向虚拟辅导对早期学习提供者还有其他好处。

“在大流行之前,我将有机会作为教练亲自跟随老师,”西蒙说。 “现在教师上传他们与孩子一起进行的活动的录音。 教练查看视频并发表评论。 教师有机会在他们看到自己和孩子们的时候回顾评论。 它实际上被证明是非常有帮助的。 在大流行期间,在进行虚拟辅导时,教师有更多时间进行反思。”

了解早期护理和教育提供者的需求将继续成为 First 5 LA 未来的优先事项。    

“First 5 LA 今年正在做的另一件事是对家庭托儿所进行景观分析——包括有执照的家庭托儿所和免执照的家庭朋友和邻居 (FFN) 护理,例如祖父母或叔叔或阿姨谁照顾孩子,”卡列尼克说。 “该研究的一部分将询问这些供应商,'你需要什么?' 通过这项工作,我们将能够看到供应商面临的问题,并将根据他们的意见制定我们的策略,并与他们一起讨论。”

一个不错的选择

就像许多想知道流行病对早期学习者的影响的 ECE 专业人士一样,劳伦斯说,提供者和教师“不知道当孩子们走进门时我们会得到什么。 我认为我们将在秋季为我们完成工作。”

但是有帮助,从 QSLA 辅导和培训到在课堂上分享经验,就像来自 First 5 LA/Child 360/Early Edge 报告的这个故事一样。 当被要求分享他们帮助孩子们在课堂上感受到社交和情感联系的创造性方式时,一位提供者指出,“我有一张非常可爱的照片,两个孩子坐在外面的圆圈时间。 他们的小脚趾彼此靠近并接触,以便他们可以连接。”

西蒙把卡特送回幼儿园后的一天里,她想知道他过得怎么样以及她儿子在建立什么样的社交关系。 然后她的手机响了。 她儿子的老师发来一张照片。

“卡特假装给另外两个孩子端冰淇淋,”西蒙说。 “很高兴看到。 他想要并且能够与其他孩子互动。”

白天在老师使用的名为 Learning Genie: Carter 绘画的应用程序上出现了更多照片。 卡特戴着面具兴奋地抱着一只虫子。 卡特与同学共进午餐。

西蒙兴高采烈。 “我很高兴看到他将如何发展个人,因为他接触过其他孩子。”

然后,当西蒙来接他时,4 岁的卡特说了他妈妈想听的话。

“我度过了愉快的一天,”他说。 “妈妈,你的选择不错。”




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