凯蒂·库鲁兹(Katie Kurutz) 前五名洛杉矶通讯专员

March 30, 2022

在最近的国情咨文演讲中,总统乔·拜登承诺削减儿童保育费用,以帮助“数百万在大流行期间因负担不起儿童保育费用而离开劳动力市场的女性”。 他的声明揭示了由于 COVID-19 大流行而导致女性大量离开工作场所的问题——这被称为“舍弃”——以及严峻的现实,尽管在性别平等方面取得了长足进步,但当出现问题时,仍然希望女性照顾孩子。  

包括拜登本人在内的许多人可能没有意识到,美国的儿童保育系统——至少在最初——并不是为了促进女性进入劳动力市场而建立的。 相反,有组织的托儿服务成为那些不得不工作的妇女的临时或紧急反应。 但随着时间的推移,劳动力中女性的数量不断增加,随之而来的关于女性是否应该工作的社会辩论阻碍了几十年来在无障碍儿童保育方面取得的进展。 尽管态度发生了很大变化,但当今儿童保育系统的分散和不平衡的状态——反映了现代情感与“女人的位置在家里”这一陈旧但顽固的观念之间的紧张关系——至今仍然存在。 

在妇女历史月,我们将回顾美国儿童保育的起源,从最初由贵格会领导的慈善事业到目前在政府领域的地位。 我们还将探讨与质量、可及性和需求相关的相互竞争的优先事项如何减缓了美国向全面儿童保育系统的发展,让母亲们收拾残局。   

自文明诞生以来,尽管妇女在抚养幼儿的同时找到了工作方式,但最早记录的有组织的儿童保育使妇女能够工作的案例之一是 费城工业院. 由女性贵格会慈善家于 1798 年创立的 House 托儿所毗邻一间雇用丧偶妇女的纺纱房。 当时丧偶母亲的做法是通过将孩子送到孤儿院或契约奴役来打破家庭, 和妈妈们 施舍. 然而,工业之家托儿所允许母亲和孩子们呆在一起。   

第一个正规的托儿机构是纽约市的 贫困妇女子女托儿所, 成立于 1854 年。作为全国日托所的典范,这个 托儿所 成立是为了防止低收入母亲依赖慈善机构或卖淫,并成为全国日托机构的典范。 然而,孕产妇贫困和儿童保育之间的这种最初关联是建立有意识的系统以支持工作场所女性的首要障碍之一。  

随着美国进入 渐进时代 的20th 世纪更多的目光投向了儿童保育。 启动改革工作的是模范日托儿所 芝加哥世界博览会 ——由富有的慈善家设立的干净、明亮、愉快的儿童保育展 约瑟芬朱厄尔道奇. 托儿所的专业感觉与日间托儿所的肮脏刻板印象形成鲜明对比,并激发了慈善支持的增加。 然而,尽管有这些改进,但儿童保育只能暂时提供给处于困境的母亲的理念仍然存在。 因此,当 Dodge 创立了全国日托儿所联合会 (NFDN),这是第一个致力于儿童保育问题的全国性组织时,她利用这个平台来宣传这一信念。  

为了进一步阻止母亲工作,进步时代的领导人喜欢 简亚当斯朱莉娅·拉斯罗普 提倡“母亲养老金”,允许母亲和孩子呆在家里。 到 1930 年,几乎所有州都有某种形式的母亲养老金。 然而,这些养老金从来都不够。 因此,尽管她们的意图和坚持的文化信仰,母亲们继续进入劳动力市场。 莱思罗普继续领导美国第一个儿童局,并利用这个强大的席位倡导母亲的养老金,尽管他知道儿童保育对于越来越多的职业母亲来说是不够的。  

第一次世界大战、大萧条,尤其是第二次世界大战等全球性灾难要求比以往任何时候都更多的女性进入劳动力市场。 在这些不同的危机中,慈善界、学术界和政府部门出现了不同的派别,他们都对如何在女性劳动力满足社会需求的同时照顾孩子提出了意见。 尽管有据可查的政府在此期间支持儿童保育的案例,但分裂派系之间持续的争执,加上母亲的主要工作是在家中这一普遍的社会规范,阻止了这种努力充分扩大。 结果,许多人在手头的危机过去后倒闭了。  

影响联邦支持的派系的一个例子是新政的 紧急托儿所 (ENS) 1930 年代的计划。 幼儿教育工作者说服罗斯福的工作进步管理局选择更高质量的托儿所来满足孩子的需求 托儿所是为富裕家庭设立的私人机构,而且数量较少。 缺乏可用的紧急托儿所,即使有政府资助,也迫使母亲们争先恐后地寻求护理。 然而,ENS 框架确实留下了一个将继续具有影响力的质量模型。   

此时反对采用政府支持的儿童保育的另一个因素是基于心理的理论的出现,这些理论将职业母亲的想法病态化,并警告说,在家庭以外接受托儿服务的儿童将被破坏并有犯罪的风险。 事实证明,这些理论对保守派政客很有用,他们在面对二战后将继续照看儿童的立法时,使用这种病态的语言否决了这些法案。   

二战后,联邦对儿童保育的支持几乎过去了十年。 1954年,政府, 最后,通过为中等收入家庭提供税收抵免,利用税收制度满足家庭的托儿需求。 然而,税收抵免对在职穷人来说是不够的,促使改革者成立了城市间儿童日托委员会(ICC),该委员会强调需要“保障儿童的福利”。,”通过使护理更广泛地获得。  

在国际刑事法院的敦促下,联邦政府于 1960 年 XNUMX 月主办了全国儿童日托会议。尽管该会议成功地促进了母亲在劳动力中的正常化,但它并没有获得足够的政治意愿来形成连贯的儿童保育政策。 在此期间,国会反而, 加强了儿童保育与低收入职业妇女之间长达百年的关联,将联邦政府支持的儿童保育服务仅提供给那些在没有支持的情况下将依赖公共福利或有受抚养子女的家庭的人。 针对这种不充分的支持,一个由女权主义者、民权活动家和幼儿倡导者组成的联盟设计了 1971 年综合儿童发展法案, 这将建立一个国家日托系统; 然而,该法案最终被理查德尼克松总统否决。 否决权反映了多种力量的汇合,包括一种隐蔽的愿望,即阻止非裔美国人获得足够的儿童保育服务。   

整个1980s, 罗纳德·里根总统的保守政策大大减少了对低收入美国人的联邦儿童保育支持,而是大幅增加了对中上阶层美国人的税收优惠,包括 儿童税收抵免 并为提供护理的企业提供补贴。 这些税收优惠有助于增强临时拼凑的儿童保育选择,这些选择源于女性寻找适当照顾的需要,包括儿童保育中心连锁店的发展、家庭日托和家庭保姆的激增。 从本质上讲,税收优惠允许市场决定家庭可以获得哪些护理,最终按照阶级划分可用的护理。   

自这些里根时代的政策以来,美国家庭一直依赖于这种临时拼凑的护理,其根源在于数十年来围绕妇女工作权利的摇摆不定,以及联邦政府资助的儿童保育与贫困妇女的持续联系。 近年来,这种流行病有效地削弱了全国的儿童保育系统,促使各种收入水平的母亲离开劳动力市场,以便能够照顾自己的孩子。 这迫使美国人重新评估儿童保育所扮演的角色——不仅在女性生活中,而且在整个社会中。  

美国政界人士再次面临支持和实施允许女性充分参与劳动力的制度的机会。 但女性的工作权会占上风吗? 在撰写本文时, 共和党人和民主党人 同意 美国的儿童保育需要强有力的支持,然而,我们如何去做这件事继续阻碍进步,并且随时可能发生变化  

本文来源包括:  

 

  • 儿童利益/母亲权利:美国儿童保育政策的形成 作者:Sonya Michel,马里兰大学博士 
  • 美国社会福利历史项目中的儿童保育史 在弗吉尼亚联邦大学 作者:Sonya Michel,马里兰大学博士 



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